sábado, septiembre 05, 2009

GE logra descifrar genoma humano en menos de 24 horas

Posted on 11:50 a.m. by Javier Vargas

La iniciativa permitirá a una persona obtener su secuencia de ADN por un promedio de 3 mil soles. “Acá la meta es que, en el futuro, su médico le pueda proporcionar su genoma humano para fines personales, de prevención en materia de salud y a un precio realmente módico”, dice el investigador principal del Centro de Investigación Global de GE.


¿Sabía usted que gracias a su mapa genético podrá saber con impactante exactitud temas tan disímiles como, por ejemplo, qué enfermedades desarrollará en el futuro o a qué edad se le caerá el pelo? Esta tecnología es incipiente. El primer mapeo del ADN ocurrió en 2003 y tuvo un costo de US$ 500 millones; este año, sin embargo, un estudiante de la Universidad de Stanford anunció que redujo el precio de esta tecnología a tan sólo US$50.000.

Con todo, la última cifra aún podría ser elevada. El Centro de Investigación Global de GE, instalado en Nueva York, científicos y biólogos se encuentran trabajando arduamente con el fin de desarrollar un “mapeo genético” por tan sólo US$1.000, es decir, un promedio de 3 mil soles, para así destrabar los secretos de las enfermedades que probablemente enfrentaremos y cómo podemos anticiparnos a éstas.

Dentro de los llamados beneficios anticipados del proyecto figuran, a nivel de medicina molecular, la posibilidad de mejorar el diagnóstico de enfermedades, la detección temprana de predisposiciones genéticas a ciertas enfermedades y el diseño específico de drogas, entre muchos otros.

Para John Nelson, investigador principal del Centro de Investigación Global de GE y líder del proyecto, el tema es personal, ya que perdió a su padre cuando éste tenía sólo 56 años de vida. “Él murió de un cáncer de próstata siendo muy joven y yo siempre quise saber por qué le dio esa enfermedad y también saber si la padeceré en el futuro. Ahora podré saberlo”, asegura.

Pero el asunto no es tan sencillo como parece. En Estados Unidos se han generado arduos debates en materia legal y ética en torno a esta tecnología. En ese país, por ejemplo, es ilegal para las aseguradoras médicas exigir un historial médico antes de firmar un contrato con el cliente, y los empleadores no pueden despedir ni dejar de contratar a alguien basado en información de su genoma humano.

“Nosotros no pensamos en este tipo de uso para la ciencia que estamos desarrollando. Acá la meta es que, en el futuro, su médico le pueda proporcionar su genoma humano para fines personales, de prevención en materia de salud y a un precio realmente módico”, enfatiza.


¿Qué es un Genoma?
Un genoma es el número total de cromosomas, o sea toda la cadena de ADN de un organismo, incluido sus genes, los cuales llevan la información para la elaboración de todas las proteínas requeridas por el organismo. Éstas determinan el aspecto, el funcionamiento, el metabolismo, la resistencia a infecciones y otras enfermedades, y también algunos de sus orígenes.




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